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美国农民多年来的低商品价格的痛苦 一波破产正在席卷美国农业

2019-02-08 00:56:47来源:msn

由于贸易纠纷增加了美国农民多年来的低商品价格的痛苦,一波破产正在席卷美国农业带。

据“华尔街日报”对联邦数据的评论显示,在整个中西部地区,美国农民正在申请破产保护,至少在十年内未见到这一水平。

去年覆盖主要农业州的三个地区的破产率升至至少10年来的最高水平。包括伊利诺伊州,印第安纳州和威斯康星州在内的第七巡回上诉法院在2018年的破产数量是2008年的两倍。在第八巡回法院,其中包括从北达科他州到阿肯色州的州,破产案增加了96%。去年覆盖堪萨斯州和其他州的第10巡回赛的破产率比十年前增加了59%。

根据美国农业部的数据,这些回路中的国家占2017年美国农产品销售总额的近一半。

农场破产的增加代表了对美国农村的一种估算,美国农村遭受了世界范围内供过于求的玉米,大豆和其他农产品价格的多年下滑,而俄罗斯和巴西等农业大国的竞争日趋激烈。

美国政府与美国农产品主要买家(如中国和墨西哥)之间的贸易争端进一步扰乱了农产品市场,并给农民带来了压力。大豆和生猪的价格暴跌,因为这些国家通过对油籽和猪肉等美国产品征收关税来削减对美国钢铁和铝的关税,大幅削减对大买家的出货量。

低牛奶价格正在推动奶农停止营业,而这个市场也在努力对来自墨西哥和中国的美国奶酪征收报复性关税。美国猪肉的关税有助于美国肉类供应量的创纪录增长,从而降低了牛肉和鸡肉的价格。

像Archer Daniels Midland Co.,Bunge Ltd.和Cargill Inc.这样的农业企业也感受到了热度。尽管较低的作物价格转化为商品买家的原材料价格较低,但关税影响了全球商品流通,并在某些情况下降低了价格,从而削减了利润。

低廉的价格和不断增加的农业债务引发了人们对更多农场关闭的担忧,其中包括在租用土地上迅速增长的大型农场和从事多种工作的家庭经营的小型农场。

对于内布拉斯加州的农民Kirk Duensing来说,申请破产是最后的手段,他经过几年低玉米和大豆价格的唯一选择意味着他付出了太多的账单。

Duensing先生设法保持农业,雇用自己为其他农民种植作物以获得额外收入,并从投资集团借款,利率是传统贷款人提供的两倍。尽管出售了一些土地和设备,但Duensing先生的债务仍然超过100万美元。

“我40年来经历了几次萧条,”Duensing先生说。“这个人会踢我的屁股。”

美国农业部估计,近年来美国一半以上的农户从事农业亏损,据美国农业部估计,2018年美国农户的农业收入中位数为负1548美元。尽管美国农场的生产力创纪录,农业收入下滑,因为供过于求商品价格。

第二十二章破产是在20世纪80年代农场危机期间产生的,它允许陷入困境的家庭农民或渔民制定计划,在三到五年内偿还债权人。只有债务不超过410万美元的农场才可以申请保护。

根据美国农业部的预测,去年美国农业债务覆盖业务,土地,设备,牲畜等多达攀升至4090亿美元以上。这是近40年来最大的一笔,也是20世纪80年代以来的最高水平,当时农田价格暴跌,利率飙升,债务增加,许多农民和贷款人破产。

根据堪萨斯城联邦储备银行的数据,全国范围内,第四季度当前运营支出的贷款总额比去年同期增长了22%,创下了587亿美元的季度纪录。该银行表示,这些贷款的平均规模上升至74,190美元,这是历史上第四季度的最高水平,经通货膨胀调整后。

为了保持业务,一些农民在十年前的繁荣时期出售了第二套住房。他们或他们的配偶寻求非农业工作以带来额外收入或支付健康保险。其他人缩减了他们的业务,放弃了出租土地或出售设备以降低债务负担。这些斗争正在推动整合,在更少,更大的农场下转移更多的土地。

农业贷款人,破产律师和农场顾问警告说,随着越来越多的农民摆脱资产并获得更深的债务,进一步破产即将到来,银行拒绝在今年春季种植作物所需的资金。

美国农业信贷服务公司奥马哈公司的高级副总裁蒂姆·科赫说:“我们看到生产商已经没有选择权。”该公司向爱荷华州,内布拉斯加州,南达科他州和怀俄明州的农民和牧场主提供贷款。

他表示,与2017年相比,该银行客户的破产申请数量去年增加了一倍,但仍占其整体投资组合的一小部分。三年前,银行预计这个粗糙的补丁增加了30家银行,专注于压力账户,并将十几名分析师的团队专门用于此类账户。

美国最大的农业银行之一Rabobank North America监管农村银行业务的Curt Hudnutt表示,尽管到目前为止其亏损很小,但该银行的农业贷款组合正在恶化,他预计今年美国农民的破产将增加。

“我们认为2019年将成为转折的一年,”Hudnutt先生说。“然后发生了贸易纠纷,这确实对事情产生了影响。”

堪萨斯城联邦储备银行奥马哈分行执行官纳森•考夫曼(Nathan Kauffman)称,近期破产数量有所增加。他表示虽然可能会进一步增加,但他预计申请量不会大幅增加,尽管未来几年农业的下滑可能会拖累。

商品价格暴跌伴随着农业带的历史性盈利期,使运营商拥有大量现金储备。利率虽然在上升,但仍然相对较低。由于基金投资者和仍然资本充足的大型农场对土地的需求持续增长,农田价值是农场净资产的一个主要因素。

在全国范围内,第12章破产申请低于2010年达到的高位,当时美国经济衰退后大宗商品价格下跌。但破产正在中西部地区攀升,产生了大部分国家粮食和肉类。去年,第七,第八和第十电路的破产占美国第12章破产总数的48%,而十年前则为37%。

对于该地区的破产律师而言,农业带的压力越来越大,这意味着更为严峻的业务。在堪萨斯州威奇托市,破产律师事务所David Prelle Eron在2018年提起了10起农场破产案,这是该案件在一年内处理的最多。总部位于威斯康星州麦迪逊市的破产律师Wade Pittman表示,他的公司去年提起了大约20起农场破产事件,而且他说,由于牛奶价格停滞不前,他预计这一数字会继续上升。

爱荷华州锡达拉皮兹市的律师Joe Peiffer表示,他的办公室是最繁忙的,也是最赚钱的办公室。就在圣诞节前夕,他致信八名农民拒绝代表他们,因为他没有足够的工作人员及时处理他们的案件。他将办公空间翻了一番,并采访了新的律师加入公司。

Peiffer先生表示,推动破产的一个因素是更严格的贷款标准,其中包括农业银行,这些银行受到监管机构的压力,要求对其农业贷款组合更加谨慎。

“我正在与可能正在失去他们的世纪农场的人打交道,”佩弗弗先生说,他的父亲在20世纪80年代后期卖掉了他的农场。

对于在威斯康星州农场中心提供电话的退休农业贷款人Frank Friar来说,与苦恼农民的对话变得更加频繁。该组织为奶农和作物生产者提供融资方案,破产以及何时离开农场的建议。去年,它收到了2,300多个电话,这是自2010年以来的最多,该中心在过去两年中雇佣了更多员工。

他说,Friar先生和他的同事每年大约十几次与一位似乎在考虑自杀的农民交谈。该中心的工作人员经常打电话给可以检查农民的家庭成员或邻居,有时Friar先生自己开车去农场。“不确定性,他们将在家庭农场生存,是否会导致更多人进行消极思考,”弗莱尔先生说。

这是2017年4月的一个星期天,Darrell Crapp肚子里的一种不安的感觉让他赶回家。他发现他的妻子戴安娜躺在威斯康星州兰卡斯特浴室的地板上。她吞下了一把药丸。

克拉普斯知道BMO哈里斯银行不会把钱借给他们,因此债务不堪重负,而且当年几乎没有盈利。银行冻结了农场的支票账户。

克拉普夫人管理着第五代玉米,牛和猪农场的书籍。她熬夜起草了几十个预算,试图避免灾难,包括30天,60天和90天的预算。

“这对她来说太过分了,”63岁的克拉普说,他的妻子在事件中幸存下来。

克拉普农场下个月申请破产保护,总债务为3600万美元。

BMO发言人Patrick O'Herlihy在一份书面声明中表示,银行不会对具体的客户关系发表评论,但会努力“以同理心的态度处理每一种情况,并帮助我们的客户管理具有挑战性的财务状况。”他说,银行一个多世纪以来一直在农业部门工作,并致力于该行业。

在其高峰期,克拉普先生和他的两个儿子在17,000英亩的土地上种植了庄稼。该农场的最后197英亩,由克拉普先生的祖先在19世纪60年代的家园,可能会在本月拍卖。

克拉普先生现在为一家地区性房地产公司出售农田,并帮助管理该家族的货运业务,该业务为当地农民运送粮食和牲畜饲料。他的小儿子为公司开车。他的大儿子修理谷物储存箱。克拉普先生表示,他将不得不再次申请破产 - 可能是根据第12章 - 解除他的剩余债务。

“我们没有赢得太多的战斗,”克拉普先生说。“银行几乎拥有我们。”